2018年1月《时代周刊》巴菲特专栏文章:巴菲特分享美国财富的秘密

巴菲特分享美国财富的秘密

Warren Buffett Shares the Secrets to Wealth in America

我有几个好消息。首先,大多数美国孩子将比他们的父母生活得好的多。其次,美国人生活水平将持续数代地大幅提高。

几年前,大家我一样乐观。但如今,民意调查发现,大多数美国人对孩子的未来感到悲观。政治家、商界领袖和媒体不断跟我们说,经济增长正在放慢,他们的依据是,近几年GDP(国内生产总值)增长率只有2%左右。

在为这个数据悲伤之前,我们先做一个简单计算,了解一下人均GDP的重要性。例如,假设美国人口每年增长3%,而GDP增长2%,那么,我们的孩子未来的确是暗淡无光。

但事实并非如此。我们可以确定,出生人数减去死亡人数,美国人口每年增加不超过0.5%。移民人数难以预测,但我相信,合理估计是每年100万,这将带来每年0.3%的人口增长。

总的来说,可以预期美国人口每年增长约0.8%。在这一假设下,实际GDP增长2%,即剔除通货膨胀后的增长率,人均GDP每年将增长1.2%。

毫无疑问,这一增速听起来微不足道。但随着时间推移,它将创造奇迹。在25年,即一代人的时间里,每年1.2%的增长率,将使我们当前5.9万美元的人均GDP增长到7.9万美元。这2万美元的增长,将为我们的孩子带来更好的生活。

应该说,在美国,这样的收益率没有什么特别之处,尽管它最终将带来非常可观的财富积累。只要看看在我有生之年都发生了什么。

我出生于1930年,当时美国财富的象征是约翰·D·洛克菲勒(John D. Rockefeller Sr.)。今天,我的那些中上阶层的邻居们,享受着洛克菲勒及其家人无法享受的旅游、娱乐、医疗和教育服务。即使约翰·D耗尽他所有的财富,也无法享受到我们现在认为理所当然的欢愉和便捷。

用两个词可以解释这一奇迹:创新和生产力。相反,如果今天的美国人,如同他们在1776年所做的那样,以同样方式来做相同事情,我们将会活得和我们的祖先一样。

还原那些早期的生活,仅仅为了提供日常所需的食物和棉花,就需要80%左右的工人在农场劳作。为什么现在只有2%的工人做这项工作呢?这要归功于那些发明了拖拉机、播种机、轧花机、联合收割机、肥料、灌溉系统以及其他一系列提高生产力工具的人。

当然,对所有这些好消息来说,有一个重要的开端:在美国成立至今的241年中,我所描述的进步,已经破坏并取代了我国几乎所有的劳动力。如果这一层面的剧变被预见到——显然并没有——工人的强烈反对肯定会让这些创新难逃失败的命运。有人会问,这些失业的农民能找到工作吗?

今天我们知道,农业生产力的巨大进步是一件好事。它释放了全国近80%的劳动力,并将他们投入到那些改变我们生活方式的新行业中。

你可以将这些发展描述为提高或破坏了生产力。无论用哪个标签,它们都解释了为什么我们现在拥有惊人的59,000美元的人均GDP。

这场经济奇迹还处于早期阶段。未来,美国人将从更多、更好的“东西”中获益。我们面临的挑战将是,如何让这种慷慨的赠予,给那些遭受破坏者及创造者带来更好的生活。在这个问题上,许多人的担心是有理由的。

让我们再想想1930年的情形。想象一下,当时有人预言,在我有生之年,人均GDP将增长6倍。我的父母会毫不犹豫的认为,这样的收获是不可能的。然而,如果他们能想象到这一切真的发生了,他们就会同时预测到某种接近于普遍繁荣的东西。

相反,随后几十年有另一个发现,《福布斯400》(Forbes400)描绘了一幅截然不同的画面。从Forbes400在1982年首次统计至今,顶层400人的财富增长了29倍,从930亿美元增长到2.7万亿美元,而千百万勤劳的公民仍然停留在经济的脚踏车上。在这期间,财富的海啸并没有蔓延下来,而是在向上涌动。

1776年,美国同时拥有市场经济、法治和机会均等,这释放了人的潜力。这是一个天才的制度,仅仅241年的时间,把原来的村庄和草原变成了96万亿美元的财富。

然而,市场体系也让许多人无望地落后,尤其是在这个市场变得越来越专业化的时候。这些破坏性的副作用是可以改善的:一个富裕的家庭照顾所有的孩子,而不仅仅是那些有市场价值的人才。

在未来的增长中,我毫不怀疑,美国不仅能给许多人带来财富,也能让所有人过上体面的生活。我们不能只满足于此。

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