身边的塑化剂,你了解多少?

什么是塑化剂?

塑化剂,也称增塑剂,是一种高分子助剂,因其可以增加塑料制品的韧性而被广泛应用在塑料制品中。塑化剂包括脂肪族二元酸酯类、苯二甲酸酯类、苯多酸酯类、苯甲酸酯类、多元醇酯类、氯化烃类、环氧类、柠檬酸酯类、聚酯类等多个族群。常见的塑化剂是邻苯二甲酸酯类物质,其中被使用最多的是邻苯二甲酸二乙己酯(DEHP)。塑化剂通常是无色无味的。

图1 常见的邻苯二甲酸酯类塑化剂的分子式

已知的塑化剂危害有哪些?

已经有确切的证据表明,邻苯二甲酸酯类塑化剂会干扰人体的内分泌,并对人类生殖健康造成损害。由于邻苯二甲酸二乙己酯与雌激素结构相似,所以塑化剂对男性和女性的激素水平都有干扰。对男性而言,塑化剂的危害主要是抑制雄性激素水平,降低精液质量;对女性而言,塑化剂会干扰女性月经周期。如果青春期的男性儿童暴露在较高剂量的塑化剂中,其性器官发育会明显受到影响,隐睾和尿道下裂的发病率要比正常环境中的男孩儿高出许多,并且睾丸发育不良综合征的发生率也明显升高。另外,如果孕妇暴露的塑化剂剂量过高,将会影响胎儿的性别发育。

流行病学证据显示,儿童的肥胖与塑化剂暴露剂量有一定的关系。

其它有关塑化剂可以影响免疫系统、心血管系统等的说法目前尚未见强有力的证据支持。

图2 塑化剂的可能危害(来源于网络)

塑化剂会致癌么?

高剂量的塑化剂摄入可能导致细胞遗传物质受损,具有遗传毒性。但是通常情况下人类是不会受到这种程度的塑化剂危害的。因此我们主要谈谈普通摄入量下塑化剂的致癌风险。

已有采用大鼠和小鼠实验的研究结果表明,长期的塑化剂摄入可以诱发啮齿类动物的肝癌发生。但是随着深入研究,科学家们发现导致啮齿类动物发生肝癌的因素在人身上并不起作用。

于是科学家们又通过两种方法检测塑化剂的致癌性。一种是改造小鼠,把小鼠身上不同于人的导致肝癌的因素去除,然后再做测试,结果发现塑化剂还是可以导致小鼠肝癌的发生。

图3(来源于新浪新闻)

另外一种方法是使用人类自身的细胞做测试,结果发现塑化剂暴露可以增加人类细胞的生长和迁移能力,暗示了塑化剂是有致癌潜力的。近期中科院食品安全重点实验室的研究人员,选用人类的肝癌细胞HepG2为研究对象,模拟人类日常暴露剂量,对其进行长期刺激处理,以观察塑化剂对癌细胞生长生存状态的影响。这一发表在《体外毒理学》(Toxicology in Vitro)杂志的研究揭示了塑化剂在极低的暴露浓度下,可能通过诱发肝癌细胞的炎性反应,进而促进肝癌的发生。

当然,上述两种研究方法对解释塑化剂的致癌风险这一目前尚具争议的问题还有一段路要走。前面一种虽然去除了小鼠已知的不同于人的致癌因素,但是还有更多未知的不同因素无法排除;后面一种用人类细胞做检测,但体内环境和单纯的体外细胞培养环境相差太大,简单的人类细胞实验无法模拟人体内的免疫、代谢和内分泌环境。所以目前的这些证据都不足以证明塑化剂肯定有致癌的作用。

流行病学调查结果一直是对化合物毒性判断的最有力证据,但是,目前没有流行病学的证据表明塑化剂可以致癌。

因此,我们只能认为普通摄入量下的塑化剂,只是潜在的可能致癌物。

什么方式容易摄入塑化剂,如何避免摄入塑化剂?

在日常生活中,塑化剂进入人体最主要的方式就是通过食物摄入。目前我国明令禁止使用塑化剂作为食品添加剂,因此食物中的塑化剂主要来源于食品包装。

美国塑料工业协会(Society of the Plastics Industry)于1988年发展出塑胶的分类标志(Resin identification code)。一般在塑料制品底部都会有所标示,它们对使用范围进行了界定,标有这些数字的器皿都是合格产品,但是如果使用不当就会对人体产生危害。

图4 塑料的分类标识(来源于网络)

塑料制品中,当属PVC类塑料(编号03)的塑化剂含量最多。PVC类塑料通常是塑料管线和保鲜膜等的主要材料。考虑到塑化剂的危害,我国同样明令禁止使用含塑化剂的保鲜膜包装熟食。因此日常生活中我们看到的可以直接食用的食物包装,采用的都是非PVC类保鲜膜。但是,一些唯利是图的不法商贩,无视国家禁令,使用PVC类保鲜膜包装熟食,所以我们尽量不要购买未经许可的类似食品。在使用保鲜膜的时候,我们也要避免使用标识为03的保鲜膜直接接触食物,可采用PP,即聚丙烯(编号05)材料的塑料制品。

另外,PET类塑料(编号01)为硬塑料,常见用于饮料瓶、油瓶等包装的制作。这类塑料在低温下比较稳定,但是在温度高于70度时,就可能释放出塑化剂,毒害人体。所以我们在使用PET塑料时,千万不能使用它加热或者盛放过热的食物。通常情况下,建议采用PET塑料制品盛装50度以下的食物,并注意食用期限,以免引发健康问题,得不偿失。

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