什么叫做对冲基金?

所谓的“对冲”,就是在交易和投资中,用一定的成本去“冲掉”风险,来获取风险较低或无风险利润,即所谓“套利”。而对冲基金,顾名思义就是采用“对冲”的操作策略的基金(但很多公司根本不对冲,这个后面说)。
对冲的方法有很多种,可以期现价差对冲,远近合约对冲,相同产品地域对冲,相关产品对冲,以及对赌协议等等衍生品。狭义来说,对冲仅仅是一种交易的策略,不牵扯什么金融阴谋论。更多情况下,你听到的大多数关于这个行业的信息是在妖魔化对冲这个名字。
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举几个例子(都是各种金融产品和衍生品的例子,交易中一般不牵涉实物交易):
伦敦的铜价是7万/吨,而上海的铜价是5万/吨。你知道这个价格是不可能永远差这么多的:会有很多人去把上海的铜卖给伦敦市场,因此价格会变得一致。
于是你判断出伦敦和上海的价差会缩小,因此做空伦敦铜期货,同时买入上海铜期货,那么无论最后铜的走势是涨还是跌,只要伦敦和上海的价差消失,你就可以盈利。这就是所谓相同产品的地域对冲。

你又发现12月份的煤炭期货价格是1000/吨,而明年1月份的煤炭价格是500/吨。同样,你知道这个价格差还是会收敛,因为大家都会等到1月份再买煤,而12月的煤就会因此降价。
于是你做空12月煤期货,做多1月煤期货,等到月底期货交割日之前,12月的煤果然回落到850,而一月的煤则上升到600。这是远近合约对冲。

股票也是一样。如果假设中国石油和大盘的点数有很高的相关性(事实上也确实如此),那么你发现最近几天中国石油比大盘涨得慢5%左右,那么你可以买入中国石油,同时做空股指期货。这是相关产品对冲。

对冲的套利结果,由于选择的“配对”不同,是否会减少获利空间,也是不确定的。在上面的例子里,远近合约对冲的结果甚至可能超过普通的交易。
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另一方面,由于传统的对冲套利模式需要使用一定成本来冲掉风险,因此一些风格激进的公司会更多采用择时投机的方式,获取单侧利润。但这样也肯定增加了交易风险。总体来说,这个行业交易频繁,信息源较多,涉猎行业多。

另外就是,对冲基金由于交易频繁,采取的交易策略或激进或诡异或平凡,但都需要大量的资金以及相对较稳定的出资人,因此不太可能与公募基金和银行存款搞上关系。募集形式上与封闭型基金类似,而操作形式上类似于信托账户和阳光私募。

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再举个实际的例子,我的例子:
2009年,日本发生了很严重的通货紧缩。我们捕捉到这个信息后,马上锁定了一些零售业的企业,开始观察。
年初的时候,电器行业有几家公司的经营恶化,而中国的资金寻风而至,摆出了要收购的架势。而我们则转向传统百货业的上市公司,因为这个行业更危险,同时作为上市公司,更可能被日本的企业,而不是中国企业所收购(这里面牵扯很多法务以及外汇管理的问题)。
09年年中,锁定一家百年老店,有银行参股和财阀参股背景。从二级市场持续购入5%的股票,大概成本30亿日元,并宣布成为公司大股东。
10年年初该老店的股东大会,与其他大股东接触,提出增持意向。
3月份,该老店经营情况果然出现危机,门店关闭,股价再跌,我们增持到15%,总成本80亿日元。
4月初,要求召开临时股东大会,提案将该老店几年前引入的反并购条例取消,为潜在的并购交易铺平道路。 6月底,大股东之一的财阀准备并购重组,宣布TOB,该公司股价上升。我们的股票溢价5%脱手。11个月的等待,85%的回报,净利润65亿左右。
这是也是对冲基金的做法,但比较特殊,介于股权交易和二级市场投资之间。

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