伽利略的女儿 精选

伽利略的女儿 精选

已有 8614 次阅读 2013-10-31 08:50 |个人分类:随想|系统分类:人物纪事| 伽利略

 

 

   1999年,Dava Sobel写过一本书,叫《伽利略的女儿》(Galileo’s Daughter: A Historical Memoir of Science, Faith, and Love),是一本很好的科学史。故事是从1623510Maria CelesteVirginia)(1600-1634)给父亲的信开始的——那时,她刚从姨妈Virginia(伽利略最疼爱的妹妹)的葬礼回来。Maria给父亲的信很多,现在还留下124封(http://galileo.rice.edu/fam/daughter.html#1623)。我对“那过去的故事”不大感兴趣,但还是找那些信来看了几行。

 

380年前的今天(16331031), Maria感谢她Most Beloved Lord Father给她带来的大礼包:

 

…… these [two boxes that you send me] are all truly generous gifts, but also very costly ones, so that I would not be quite so willing another time to make a similar demand, which your munificence, Sire, has met more than four times over, and for which I multiply my thanks a hundredfold.

 

那最后半句话读起来很有味儿(尽管是从意大利文翻译过来的),虽然今天的人不说那种“文言文”了。信中还提到一些好玩儿好吃好看的东西:ortolans, partridges, goshawk, broad beans, lettuce, cabbage, onion, artichokes, lemons, oranges,另外还有一头骡子……今天在乡下也未必能全看见。

 

Maria的信在形式和称呼上都非常正式,有点儿像当时的文人写给他们的patron。这当然首先是因为她对父亲的无限敬仰,也因为那个年代的妇女地位,也许还因为她不是“正大光明”的“伽家”后人(伽利略没有和她母亲结婚)……

 

1632年,伽利略出版了他的《对话》,Maria对那书应该是感兴趣的,可惜那年的信一封也没留下来。

 

突然想起伽利略的女儿,是因为刚得到一本漂亮的插图本Renaissance Genius, Galileo Galilei & His Legacy to Modern Science (by David Whitehouse, Sterling, 2009),也因为曾在比萨斜塔下的草地上,看见一个美丽的身影,当时就感觉那大概就是伽利略的女儿的化身。老伽也许没有从那塔上扔过东西,但他女儿一定走过那片草地……

 

 

 

                                                                    这是我亲自偷拍的照片……

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