弓蟲虫的奥妙 精选

弓蟲虫的奥妙 精选

已有 5568 次阅读 2013-9-23 02:18 |个人分类:知识|系统分类:科普集锦

弓蟲虫(Toxoplasma)是一种原生动物寄生虫,主要寄生在猫科或哺乳动物。弓蟲虫感染的老鼠可以使老鼠丧失恐惧感,这样就是一个双赢的结果,猫可以容易地得到食物,而寄生虫可以在猫体内有性生殖括增来持续虫子的感染能力和能力。相关研究发表在Plos ONE上。


                                             

老鼠的这种无恐惧能力而且是永久性的,即使寄生虫体内消失了,老鼠脑子和体内再没有虫子了,但某种长时效应仍然存在,但机理目前还不清楚。文章的作者Ingram假设这种变化可能是由于老鼠脑子内地某种结果被永久损伤,这个损伤导致老鼠再也不能感觉猫尿的味道。世界三分之一的人都被中虫子感染,不知这里是不是有大规模统计结论还是作者为了宣传这个工作的重要性而作的噱头。如果这个虫子真有这么大的感染力,那后续对鼠脑损伤的研究,以及这个损伤对免疫系统的伤害将非常有益。

孕妇以及被警告禁止接触猫咪,因为病原可以从猫脸传染到任,从而引起胎儿失明或死亡。好像从前没听说过类似报道,当然这种无恐惧征状与人自杀也可能有关,毕竟自杀是需要勇气的,如果人有虫子感染获得无所畏惧的行为,那自杀就很容易理解。虫子借荆州的策略,借老鼠的无惧将自己送到适合自己发展的猫消化道里,虫子知道改变老鼠的哪一部分可以让猫变得不畏,而我们的神经生物学家历经近百年的研究还不知道脑子的哪个部分是控制恐惧,看来虫子在某种程度上比人聪明。也许这也是推动生物学发展的动力,比如我们熟知的大肠杆菌,很多人天天用他们来作为蛋白质表达的工具,但大肠杆菌也有类似人免疫系统的机制来应对病毒等外援遗传因素的攻击,这种免疫机制被人们用力做基因组编辑的工具。小小的细菌,还有很多值得我们学习的东西,用得好获益匪浅。

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