摩尔根为什么没有参加诺贝尔奨授獎会? 精选

摩尔根为什么没有参加诺贝尔奨授獎会? 精选

已有 10854 次阅读 2013-9-13 09:52 |个人分类:诺奖|系统分类:人物纪事| 诺贝尔, 摩尔根

   摩尔根为什么没有参加诺贝尔奨授獎会?

 

                            一,来自斯德哥尔摩的获奨通知

 

19331020日上午摩尔根正在实验室工作,来自斯德哥尔摩诺奖委员会的电话及几乎同时发出的电报称:“我谨代表卡罗琳研究院通知您,1933年诺贝尔生理学或医学奖授予您,以表彰您有关染色体遗传功能方面的发现。(莶名)贡纳尔.霍姆格伦(Gunnar Holmgren)”。消息传开后,当访问他的记者最后请求要给他拍照时,摩尔根正被一群孩子包围着。他答应了记者的要求,但坚持在照片中他必需与孩子们在一起。这大概是诺奖获得者上报照片中最独特的一幅吧

 

                                                        二,摩尔根的反应

 

上午11点,摩尔根回家。他平静地把这个消息告诉他妻子莉莲.摩尔根。据莉莲后来给孩子们的信中描述:“…我已做了(参加授奖盛会的)各种各样的白日梦,但父亲说考虑那些还太早了些…父亲正安靜地坐在他的椅子里阅读《反安东尼论》,就象什么都没有发生一样”。

 

当天(1020日)下午,摩尔根就给卡罗琳研究院写了封信,表示他不能参加计划于1210日在斯德哥尔摩举行的授獎仪式。信中说:“非常抱歉我不能出席诺贝尔獎授奖仪式。在不久的将来,在这儿要建立一个生理学的新组以及有关遗传学的生物化学方面的工作,使我必需留下来。不然的话,即使远隔千里我也应该出席。请表达我对所授荣誉的谢意。我希望在(明年)5月或6月到斯德哥尔摩去会见我在那儿的朋友和同事们。隨笔所至的每一个字,都表达了我对卡罗琳研究院的远见的满意:它认可了遗传学对医学和生理学有所贡献。我个人认为,遗传学的工作当然不是靠某个人或由某个人组成的小组所能完成的。它是靠全世界的工作,它是许多手和脑的结晶。我想,对国际遗传学的贡献和付出如此之多,并远超其所得的瑞典遗传学家们,应对此(遗传学研究获诺獎)感到非常滿意了。”这封得体而又明显矜持的信,反映了摩尔根对诺贝尔奖委员会某种姿态以及对获奖一事的态度。这封信在19331211日的诺贝尔晚餐会(The Nobel Banquet)上,由美国驻瑞典大使斯坦哈特(Laurence Adolph Steinhardt)代摩尔根宣读。

 

                            三,摩尔根与诺贝尔奨的渊源

 

1915年摩尔根和他的同事发表了《孟德尔遗传的机制》一书,系统地总结了他们在果蝇染色体遗传学研究方面的一系列重成果,并得到遗传学界的公认。1919年,由哈里森(Ross G Harrison)提名摩尔根为诺贝尔奨候选人; 1922年,又由挪威遗传学家莫尔(Otto Mohr)提名。但这二次提名均因“在诺奖委员会评委们眼中,(由果蝇研究发现的)染色体理论似乎离(人体)生理学和医学的距离太远了,还没有获奖的资格。”而被拒。而在此后的10多年时间里,摩尔根果蝇小组的研究又取得了许多重要的新进展,到1933年前后,摩尔根在遗传学界的地位已今非昔比。他们在果蝇遗传学方面的研究成果已广为传播,摩尔根在世界范围内的学术地位也迅速提升。1927年他被选为美国科学院院长;1930年被推选为美国科学促进会会长;1932年在美国举办的“第六屆国际遗传学大会”上又担任大会主席。

 

1933年摩尔根的诺奖候选人是由美国血液免疫学家兰兹泰讷(Karl Landsteiner)提名的。兰兹泰纳1930年因对红细胞血型的研究获诺贝尔医学奖。他是第一个获诺奨的美国科学家。他在提名中,以ABO血型为例,强调了摩尔根的遗传学成就对生理学和医学有重要意义。此外,莫尔在奥斯陆人类遗传学研究所的工作也显示了孟德尔摩尔根遗传学,在诊断人类遗传性疾病方面的潜在价值。此时诺贝尔奨委员会巳不可能再无视摩尔根小组的研究成果的重要性了。在授奖词中诺奖委员会说:“授予摩尔根此项奖的首要理由是,后来以高等和低等植物和动物为研究对象的许多遗传学实验己经提供了证据,证明摩尔根的那些定律原则上可以适用于所有的多细胞生物”

 

                                  四,摩尔根的诺贝尔演讲

 

第二年春天,1934425日,摩尔根偕夫人女儿由纽约乘船先到英国,会见了他科学界的朋友们。522日乘船到挪威,在奥斯陆摩尔根一家与他的学生和挚友,著名遗传学家莫尔一家一起度过了几天愉快的日子,并应邀在奥斯陆大学作了一次演讲。然后摩尔根从奥斯陆到斯德哥尔摩补作他的诺贝尔演讲(所有诺奖得主都必做的)。演讲安排在193464日下午2点,“没有特别的宴会和典礼,只有奖项介绍、一个演讲和一个小型的授奖仪式。”

 

摩尔根的诺贝尔演讲题为“遗传学与生理学和医学的关系”。在演讲中,他除了介绍染色体基因理论及其研究成果外,还专设“基因与医学”一节,强调了遗传学与医学可能的关系。那时人们对此关系认识得还很少,摩尔根也只能说,“遗传学对医学已经作出了贡献,但在我看来主要是在理性上的”。那时的人们哪里会想到,在摩尔根获诺奖的整整20年之后(1953年),沃森和克里克就揭示了DNA双螺旋结构,启动了分子生物学革命。现在基因科学已经渗入了医学的各个领域,成了现代生物医学的中心。

 

演讲后的当天晚上,摩尔根一家就离开斯德哥尔摩去瑞士,后经比利时、荷兰和英国,于6月中旬回到美国,直接去美国东海岸的避暑地伍兹霍尔度夏去了。

 

对摩尔根沒有去斯德哥尔摩参加程序中规定的诺贝尔奨授獎盛会,他给卡罗琳研究院信中给出的理由显然有些牵强。科学史家和传记作家们对此都曾作过不同的解读。我感兴趣的是,摩尔根在这件事中显示出的他独特的性格特点,以及这些特点与他一生科学生涯中的成就和一些失误之间的关系。这是拟将进一步讨论的问题。

 

今年诺奖大戏即将上演,不管人们从什么角度看,每年10月诺奖委员会公布获奖人名单,都是全世界科学界的大事。本文为此预敲边鼓。

 

 

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